Um guia para 12 suplementos de ervas populares

Um guia para 12 suplementos de ervas populares

Existem muitos suplementos de ervas por aí. Alguns têm evidências anedóticas por trás deles, alguns têm pesquisas por trás deles, alguns têm ambos e alguns não têm. Então: quais valem a pena tentar? Pedimos a especialistas com perspectivas ligeiramente diferentes para avaliar uma dúzia de ervas sobre as quais estamos curiosos.

Conheça os fitoterapeutas:

Shari Auth

Dra. Shari Auth, DACM, LAC, LMT
Shari Auth é cofundador da WTHN, uma clínica de acupuntura em Nova York, e tem mais de duas décadas de experiência como profissional de saúde holística. Ela é uma médica licenciada em acupuntura e medicina chinesa, possui um mestrado em herbologia e é uma fitoterapeuta chinesa certificada com amplo treinamento em ervas védicas e ocidentais.

Roy Upton

Roy Upton, RH, DAyu
Roy Upton é o fundador, diretor executivo e editor da American Herbal Pharmacopoeia. Ele também é cofundador da American Herbalists Guild e atua como consultor em vários comitês de especialistas em botânica. Upton é fitoterapeuta praticante desde 1981 e é treinado em fitoterapia ayurvédica, chinesa tradicional e ocidental.



Conheça o cientista:

James Adams

James Adams, PhD
James Adams é professor associado da Escola de Farmácia da USC e doutorado em farmacologia e toxicologia. Ele fez seu pós-doutorado no Baylor College of Medicine em Houston e no National Institutes of Health. Ele treinou com um curandeiro Chumash por quatorze anos, e sua pesquisa atual concentra-se nas plantas medicinais da Califórnia.

Conheça as plantas:

1. Cúrcuma ( Curcuma longa )

o básico: Este tempero laranja é semelhante ao gengibre e cresce em toda a Ásia e América Central.



como é usado: A cúrcuma pode ser usada como condimento culinário e erva medicinal. Auth diz que pode ajudar a 'manter suas articulações saudáveis, sua digestão forte e sua pele brilhando'. Upton incorpora açafrão em protocolos antiinflamatórios.

o que a pesquisa diz: A cúrcuma é uma das plantas mais bem pesquisadas do mundo. Seu componente ativo, a curcumina, é bem conhecido por seu efeitos antiinflamatórios . Mas o açafrão pode não ser bem absorvido pelo corpo, explica Adams, então procure preparações de açafrão que contenham pimenta-do-reino, o que permite uma melhor absorção.

Açafrão

2. Ashwagandha ( Withania somnifera )

o básico: Uma planta de beladona cuja raiz e às vezes folha são usadas para fazer um suplemento adaptogênico.



como é usado: Ashwagandha é comumente referido como um adaptogen, o que significa que pode ajudar o corpo a lidar com o estresse diário. Auth o chama de 'o antídoto perfeito para a vida moderna'. As pessoas juram que ele ajuda em tudo, desde o sono até a imunidade. Você pode tomá-lo em forma de comprimido ou adicionar uma a duas colheres de chá de um pó ao seu smoothie.

o que a pesquisa diz: Vários pequenos estudos mostraram que ashwagandha pode ser benéfico para uma ampla gama de propósitos. A pesquisa mais forte até agora se concentrou no potencial de ashwagandha para ajudar combater a ansiedade . Ainda há muito que não sabemos sobre ashwagandha e por que isso pode afetar vários sistemas aparentemente diferentes do corpo. Sabemos que tem propriedades antiinflamatórias e antioxidantes leves, mas “como a ashwagandha contém vários compostos farmacologicamente ativos, não é possível dizer quais são os responsáveis ​​pelos efeitos clínicos encontrados”, diz Adams.

Ashwagandha (Withania somnifera)

3. Ginseng asiático ( Panax ginseng )

o básico: O ginseng asiático (ou seja, ginseng chinês ou coreano) é uma planta perene que cresce no leste da Ásia.

como é usado: Na medicina tradicional chinesa, explica Upton, o ginseng asiático é usado para “deficiência de qi”, que se traduz aproximadamente em cansaço ou esgotamento geral. Ele normalmente reserva seu uso para adultos mais velhos que não comem uma dieta adequada ou estão excessivamente estressados. Auth diz que pode ajudá-lo a otimizar em vários níveis porque não é apenas um adaptogen, mas também um nootrópico (potenciador cognitivo), um afrodisíaco e uma erva de beleza reverenciada.

o que a pesquisa diz: A maioria das pesquisas sobre o ginseng se concentrou no desempenho psicomotor - movimento, coordenação, força, velocidade. Adams aponta uma pesquisa clínica que mostra que o ginseng pode ter benefícios para a atividade física: um estudo descobriu que um extrato de ginseng melhor desempenho físico em uma experiência de exercício de 12 semanas de pessoas sedentárias. Outro estudo mostrou que um extrato de ginseng diminuição do dano muscular e dos níveis de cortisol no sangue após exercícios intensos. Não tão bem estudado, mas promissor é o potencial do ginseng para promover uma resposta imunológica saudável e regular o metabolismo da glicose até agora, isso foi demonstrado em alguns pequenos estudos.

Ginseng Asiático (Panax ginseng)

4. Echinacea ( Echinacea purpurea )

o básico: Esta erva é da família das margaridas e é cultivada nos Estados Unidos, Canadá e Europa.

como é usado: Upton e Auth dizem que a equinácea é usada em demasia atualmente para o tratamento de resfriados. Eles recomendam a combinação de equinácea com outras ervas que oferecem maior suporte imunológico ao longo do tempo, como o astrágalo. Normalmente, a equinácea é consumida na forma de cápsula ou chá, mas Upton recomenda a equinácea tópica para infecções gengivais calmantes.

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o que a pesquisa diz: Os resultados dos estudos sobre os efeitos imunológicos da equinácea foram misturados. Uma revisão sistemática de 2014 foi inconclusiva. Adams nos contou sobre as pesquisas mais recentes, um grande ensaio clínico em 2016 que encontrou equinácea foi capaz de prevenir e diminuir os sintomas do resfriado comum. “Echinacea”, explica ele, “contém alcamidas e outros compostos que estimulam o sistema imunológico”. As alcamidas produzem uma sensação de formigamento na boca, o que é um sinal de que você está consumindo equinácea de alta qualidade. Procure por preparações que contenham Echinacea purpurea e Echinacea angustifolia , que têm as maiores concentrações de alcamidas.

Echinacea

5. Camomila ( Matricaria chamomilla )

o básico: Uma flor semelhante a uma margarida que foi consumida durante séculos como chá.

como é usado: Pessoas que gostam de camomila tendem a dizer que é calmante. Upton o recomenda como um chá suave, que ele chama de tônico digestivo. Em sua prática, Auth o usa para ajudar a acalmar o sistema nervoso e ajudar as pessoas a adormecerem. Ela acha que é seguro para bebês e mulheres grávidas e sugere fazer cubos de gelo de chá de camomila para as crianças com dentição chuparem.

o que a pesquisa diz: Vários ensaios clínicos mostraram que a camomila pode diminuir os sintomas de ansiedade e ajudar na qualidade do sono . Ele também tem benefícios tópicos. Adams aponta evidências entre pacientes com enxaqueca mostrando que esfregar óleo de camomila nas têmporas e na testa redução da dor e gravidade da enxaqueca . “A camomila contém chamazuleno, que pode ser responsável pelo alívio da dor e da ansiedade”, diz Adams. O chamazuleno pode atuar reduzindo a liberação de óxido nítrico e a inflamação que podem estar contribuindo para a enxaqueca.

Camomila

6. Raiz de Valeriana ( Valeriana officinalis )

o básico: Conhecida como 'Valium da natureza', a valeriana é uma planta com flor rosa nativa da Europa e da Ásia.

como é usado: O chá de valeriana não tem um gosto muito bom, então Auth diz para tomá-lo em forma de comprimido ou misturá-lo com outras ervas relaxantes. Ela chama a valeriana de 'erva heróica'. Em sua prática, ela usa valeriana de forma semelhante à camomila, para ajudar seus clientes a acalmar os nervos e adormecer mais rápido. Upton diz que, embora seja muito utilizado como sedativo, a valeriana é frequentemente usada de forma inadequada. As pessoas podem ter uma miríade de reações a ela, como hiperatividade e taquicardia, e também podem sentir um pouco de ressaca no dia seguinte. Por causa disso, Upton prefere outras ervas que ele considera mais favoráveis ​​ao relaxamento de longo prazo, ao invés de qualquer sedativo mágico.

o que a pesquisa diz: A pesquisa definitivamente apóia os efeitos sedativos da raiz de valeriana. Uma meta-análise de 2006 descobriram que a raiz de valeriana melhorou a qualidade do sono em pacientes que sofrem de insônia. Adams diz que a valeriana pode ter benefícios específicos para as mulheres: descobriu-se que diminuir a frequência e a gravidade das ondas de calor da menopausa entre as mulheres que tomaram uma cápsula de 530 miligramas duas vezes ao dia durante dois meses. Em outro estudo, uma dose mais elevada, de três cápsulas de 255 miligramas por dia, foi encontrada para diminuir a dor durante a menstruação .

Raiz Valeriana

7. Canela ( Cinnamomum )

o básico: Uma conhecida especiaria aromática da casca interna das árvores Cinnamomum.

como é usado: É uma adição deliciosa à sua receita de pão de banana, mas também serve para muito mais do que isso, diz Auth. A canela é um antioxidante e antiinflamatório que pode ser adicionado à sua alimentação e também ingerido em cápsulas. Upton o chama de “botânico de referência para a regulação do açúcar” e ele geralmente o usa em combinação com outros vegetais que são mais favoráveis ​​à glicose geral e à saúde cardiovascular.

o que a pesquisa diz: Vários ensaios clínicos confirmaram os efeitos da canela na regulação do açúcar no sangue e mostrou que a canela pode ter benefícios para pessoas com diabetes tipo 2, como reduzir o colesterol e os níveis de açúcar no sangue. Mas Adams acredita que há evidências mais fortes por trás do uso de cactos (várias espécies de Opuntia) como um medicamento fitoterápico para pessoas com diabetes tipo 2.

Canela

8.Elderberry ( Sambucus nigra )

o básico: Esta baga roxa escura vem de árvores de sabugueiro e é um xarope delicioso.

como é usado: Upton gosta do sabugueiro para a prevenção da gripe e como tratamento de primeira linha. “É seguro para crianças, mas idealmente é usado para idosos como um preventivo geral de resfriado”, diz ele. Auth prefere astragalus e reishi para suporte imunológico porque ela sente que mais pesquisas são necessárias para apoiar o uso do sabugueiro.

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o que a pesquisa diz: Embora possa não haver uma tonelada de pesquisas robustas (ainda, pelo menos) sobre sabugueiro, Adams nos conduziu através de um Estudo de 2016 que descobriu que os australianos que tomaram sabugueiro antes de voar para o exterior diminuíram a gravidade do resfriado e resfriados mais curtos . Ele explica que as flores contêm antocianinas (um tipo de flavonóide que dá cor aos alimentos), que já foi demonstrado evitar que o vírus do resfriado e da gripe infectem as células em tubos de ensaio.

Sabugueiro

9. Santo Basil ( Ocimum )

o básico: Também conhecida como tulsi, esta erva é considerada sagrada na Índia e é celebrada por seus efeitos adaptogênicos.

como é usado: Auth considera o manjericão sagrado - “a ioga das ervas” - seguro e eficaz para o estresse e o sono. Ela gosta de infundir manjericão sagrado em um chá refrescante. Upton diz que pode ajudar a acalmar os nervos e é idealmente tomado como um tônico anti-estresse diário.

o que a pesquisa diz: Houve uma série de estudos pré-clínicos sobre o manjericão sagrado para alívio da ansiedade e do estresse e apenas um punhado de ensaios clínicos, que mostram resultados promissores. Adams chama um estudo de 2017 na RMIT University em Melbourne mostrando que um extrato de folha de manjericão aumentou a capacidade cognitiva em pessoas saudáveis. Também pode ajudar a modular o sistema imunológico, pois um ensaio clínico mostrou que manjericão sagrado aumentou a contagem de glóbulos brancos , especificamente células T auxiliares e células T natural killer.

Santo manjericão

10. Erva-cidreira ( Melissa officinalis )

o básico: Membro da família das mentas, a erva-cidreira é nativa da Europa e da Ásia e faz um chá delicioso.

como é usado: Upton acredita que a erva-cidreira é subutilizada devido à sua eficácia, em sua experiência, para ajudar a reduzir a ansiedade. Ele também o usa como parte de um protocolo de saúde cardiovascular e topicamente como parte de um tratamento para herpes. A erva-cidreira é uma das ervas favoritas de Auth porque é fácil de cultivar e pode ser adicionada a qualquer coisa, desde um chá fresco a produtos assados.

o que a pesquisa diz: Numerosos estudos pré-clínicos apóiam os efeitos ansiolíticos da erva-cidreira. No entanto, houve apenas um número limitado de ensaios clínicos; portanto, pesquisas mais robustas são necessárias para determinar os efeitos da erva-cidreira na ansiedade em humanos. Em um estudo, um suplemento contendo erva-cidreira demonstrou ajudar os insones a melhorar o sono e diminuir a ansiedade e a depressão . Os ensaios clínicos também apóiam seu uso para a saúde cardiovascular, diz Adams, destacando dois estudos, um sobre diabéticos tipo 2 e um em pacientes com doença cardíaca coronária .

Erva-cidreira

11. Rhodiola ( Rhodiola rosea )

o básico: Conhecida como raiz dourada, esta flor cresce nas regiões árticas da Europa, Ásia e América do Norte.

como é usado: Rhodiola é um adaptogen e um nootrópico, e Auth diz que pode “acelerar seu corpo enquanto mantém suas emoções calmas e calmas e sua mente focada”. Você pode encontrá-lo em forma de comprimido ou adicionar duas colheres de chá de rhodiola orgânica a um smoothie.

o que a pesquisa diz: “Rhodiola demonstrou ter potencial atividade antidepressiva , ”Diz Adams. Dentro uma revisão de 2019 de rhodiola , pesquisadores na China observaram que pode ter vários benefícios: melhorar a resistência física, síndrome da fadiga crônica, doenças cardiovasculares, ansiedade, fadiga mental e capacidade cognitiva.

Rhodiola

12. Cordyceps ( Ophiocordyceps sinesis )

o básico: Você pode não gostar do som disso, mas tecnicamente, não é um cogumelo de verdade. Cordyceps é um fungo parasita que cresce em certas lagartas nas regiões montanhosas da China. A maioria dos suplementos hoje em dia é cultivada em um laboratório.

como é usado: Auth recomenda cordyceps como um suplemento de longevidade para aumentar os níveis de energia. Ela diz que também pode aumentar o desejo sexual e melhorar o funcionamento sexual dos homens. As pessoas tomam em forma de comprimido e adicionam cordyceps em pó aos smoothies. Também é usado para fins puramente culinários: você verá os cordyceps de cogumelo laranja em cima de pratos de massa, por exemplo.

o que a pesquisa diz: Existem algumas evidências preliminares sugerindo que o cordyceps pode apoiar a saúde sexual masculina. Adams aponta para outra pesquisa interessante - que está em sua infância - que mostra cordyceps pode aumentar a imunidade ao estimular células assassinas naturais (um tipo de glóbulo branco). Ele também explica que uma revisão de 2014 concluiu que o cordyceps foi benéfico para pacientes com doença renal crônica . Os efeitos do cordyceps são provavelmente devido aos polissacarídeos, um tipo de molécula de carboidrato que ele contém, diz Adams.

Cordyceps

Pesquisa Adicional

Para mais informações, veja uma seleção dos estudos que Adams enviou para nós.

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Açafrão

• Açafrão memória e humor melhorados entre pessoas saudáveis ​​com idades entre cinquenta e oitenta.

Ashwagandha

• Ashwagandha função tireoidiana melhorada em pacientes com hipotireoidismo.

• Ashwagandha mostrou benefícios cognitivos para adultos com comprometimento cognitivo leve e pessoas com esquizofrenia.

Ginseng Asiático

• O ginseng pode ser um tratamento eficaz para a disfunção erétil .

• Vários estudos mostraram que o ginseng melhora a qualidade de vida de pacientes em tratamento de câncer .

Echinacea

• Echinacea foi mostrado em um ensaio clínico para diminuir a recidiva das lesões de HPV .

Raiz Valeriana

• Raiz de valeriana pode aliviar a ansiedade em pacientes com HIV .

• Valerian foi mostrado para reduzir os sintomas do transtorno obsessivo-compulsivo .

Santo manjericão

• Um ensaio clínico descobriu que o manjericão sagrado era um antibiótico oral eficaz entre crianças submetidas a procedimentos odontológicos .

• Um manjericão sagrado contendo enxaguatório diminuiu a formação de placa .

Erva-cidreira

• A erva-cidreira demonstrou ser útil para cólicas infantis .

• Erva-cidreira mostrou benefícios para síndrome pré-menstrual entre adolescentes .